脑沉积差异可界定阿尔茨海默症亚型

英国《自然》杂志日前在线发表的一篇神经科学论文称,中美科学家发现在阿尔茨海默症患者脑组织中β-淀粉样蛋白沉积结构的差异,与这一疾病的不同临床亚型密切相关。这一结果将有助于开发新的诊断测试和治疗方法。

以病理学来看,阿尔茨海默症患者主要是大脑和特定皮层下区域出现神经元和突触的损伤,这种损伤会导致显著的大脑萎缩和衰退。尽管其确切病因迄今未明,但医学界发现,β-淀粉样蛋白肽会自组装为一种被称为细纤维的细长蛋白纤维,这是阿尔茨海默症的一个主要特征。科学家们曾猜测,不同的细纤维组成或许与阿尔茨海默症疾病亚型间的差异有关,不过未曾得到过确认。

为探索这一关联,美国国立卫生研究院与上海科技大学研究人员一起,分析了37份脑组织样本中的β-淀粉样细纤维。这些样本来自18个患者,他们的症状包括典型阿尔茨海默症和两种罕见的亚型——快速进展型阿尔茨海默症和后皮层萎缩型阿尔茨海默症,前者的神经退行过程在几个月内快速发生,后者会造成视觉处理障碍。

研究团队发现,一种特异的细纤维结构在典型阿尔茨海默症和后皮层萎缩型阿尔茨海默症患者的样本中都占多数,而快速进展型患者的样本中则呈现出一系列不同的细纤维结构。

这些发现为相关理论提供了全新证据,即阿尔茨海默症的不同临床亚型可根据不同的β-淀粉样细纤维结构来界定。而加强对具有神经毒性的β-淀粉样蛋白肽聚集,以及其结构与疾病亚型之间关系的认识,将有助于开发新的诊断测试和治疗方法。

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